Pierwszy kalkulator zajmował powierzchnię kilkudziesięciu metrów kwadratowych i nie wykonywał wielu skomplikowanych zadań. Mimo tego taką zdobycz technologii podziwiano na całym świecie.

Dziś kalkulatory nie robią na nimi wrażenia, gdy każdy pracownik i uczeń lub student dysponuje własnym komputerem, w którym program do liczenia to tylko jedna z aplikacji. Mimo tego jednak w wielu sytuacjach to właśnie ten prosty sprzęt elektroniczny jest najlepszym rozwiązaniem i z pewnością warto posiadać przynajmniej jeden egzemplarz w swoim biurze.

Gdy trzeba szybko coś zsumować lub – nie daj Boże – pomnożyć albo podzielić, możemy uruchomić kalkulator dostępny w każdym systemie operacyjnym, nawet tym w telefonie. Jednak każdy kto próbował choć raz skorzystać z tego rozwiązania z pewnością odkrył, że w dłuższej perspektywie nie ma ono nic wspólnego z funkcjonalnością.

O wiele wygodniej jest sięgnąć po urządzenie, którego jedyną funkcją jest wykonywania matematycznych obliczeń. Praca idzie wówczas znacznie szybciej.